(SACRAMENTO)

Durante la mayor parte de junio, había menos de 10 pacientes con COVID-19 activo en el Centro Médico de UC Davis en un día cualquiera. Durante muchos días, había cinco o seis.

La vacunación es la mejor defensa contra el COVID-19, incluyendo la variante Delta.
La vacunación es la mejor defensa contra el COVID-19, incluyendo la variante Delta.

Esta semana ha habido de 18 a 25 pacientes por día. Y los expertos de UC Davis Health esperan que ese número aumente.  

Otra ola de COVID-19

“Todos estamos pensando que es posible que haya otra ola”, dijo Christian Sandrock, director de cuidados intensivos en el centro médico. “Es preocupante. No creo que volvamos a lo peor que hemos visto, debido a las vacunas, pero es difícil saberlo”.

“A esta altura de la pandemia, o se vacuna o va a contraer el COVID”.

— Dean Blumberg, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas

El estado de California volvió a abrir el 15 de junio, eliminando la mayoría de los requisitos de mascarillas y distanciamiento. En esos días, la variante Delta, que se originó en India, se estaba esparciendo rápidamente en Estados Unidos.

“Los aumentos sustanciales de casos de COVID-19 son consistentes con una cuarta ola debido en parte, si no enteramente, al número de personas no vacunadas y el uso insuficiente de mascarillas”, explicó Natascha Tuznik, profesora asociada clínica de enfermedades infecciosas en UC Davis Health.  

“Es preocupante pero no inesperado, debido a la mayor transmisibilidad de la variante Delta en combinación con la apertura”, dijo Dean Blumberg, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas en el Hospital de Niños de UC Davis.

El condado de Sacramento tiene el tercer índice más alto de casos de COVID en el estado, con 11.5 casos por cada 100,000 personas en los últimos siete días. El índice de vacunación contra el COVID-19 en el condado es de aproximadamente un 50%, muy por debajo del índice en todo el estado, que es de un 63%.

Los expertos de UC Davis Health advierten que la variante Delta debe tomarse muy en serio. Lo siguiente es lo que han aprendido sobre esta variante:

1. La variante Delta es altamente contagiosa

Christian Sandrock

COVID infecta a una familia entera, incluyendo a un médico de UC Davis que estaba vacunado 

Christian Sandrock ha estado prestando atención médica a pacientes de COVID gravemente enfermos. Director de cuidados intensivos en el Centro Médico de UC Davis y experto en enfermedades infecciosas, Sandrock se vacunó tan pronto como las vacunas estuvieron disponibles. 

Pero recientemente recibió malas noticias: Había contraído el COVID-19. Su esposa, completamente vacunada, y sus dos hijos que eran muy jóvenes para la vacuna, también contrajeron la enfermedad. 

“Pensé que sólo iba a tener fiebre por un día o dos y que iba a desaparecer, pero ha sido un poco más duro. He tenido dolor de pecho, una tos ferina y dolores de cabeza. Mis sinusales realmente están mal”, dijo Sandrock. “No quisiera ver cómo hubiera sido si no me hubiera vacunado. La enfermedad me podría haber matado”. 

Sandrock está casi seguro de que su esposa contrajo el COVID después de estar con otra persona vacunada, adentro. Su esposa perdió el sentido del olfato. Sus hijos pequeños tuvieron una fiebre de 104 durante una semana. Él fue el último en enfermarse. 

“De repente me sentí muy mal. Literalmente podría ver el reloj y contarles el momento – inmediatamente, lo sabía”, dijo. 

Sandrock dice que él y su familia se están recuperando, y está agradecido por haberse vacunado. Aún cuando terminó contrayendo el virus, Sandrock cree que, gracias a la vacuna, su enfermedad no fue grave. Sandrock recomienda que todos se vacunen – y que aún aquellos que ya están vacunados consideren tomar medidas de seguridad. 

“Yo les recomendaría a las personas que están vacunadas que sigan usando mascarillas cuando estén adentro porque los casos están aumentando”, dijo. 

Aproximadamente un 80% de los casos actuales de COVID-19 en UC Davis Health son pacientes con la variante Delta.

Esto es consistente con lo que la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky, le dijo a un comité del Senado recientemente: Delta representa un 83% de los nuevos casos en Estados Unidos – hace apenas dos semanas, ese porcentaje era de un 50%. 

“La variante Delta es un 40-50% más transmisible que la variante Alpha”, dijo Tuznik. La variante Alpha era un 50% más transmisible que la variante original de SARS-CoV-2. 

2. Los síntomas son los mismos, pero los casos afectan a los más jóvenes

“Realmente no hemos visto que los síntomas de la variante Delta sean más graves que los de otras variantes, pero estamos viendo una tendencia a nivel internacional: Se muestran más hospitalizaciones en personas de 30 a 50 años”, dijo Sandrock.

“Los síntomas son los mismos pero lo que estamos viendo con Delta es ‘más enfermo más rápido’”, dijo Tuznik. ¿Una explicación posible? Una investigación publicada recientemente mostró que la variante crece más rápidamente en las vías respiratorias, y a niveles mucho más altos.

3. Delta está afectando a los que no están vacunados

“La variante Delta en Estados Unidos está afectando en su mayoría a las personas que no se han vacunado”, dijo Lorena Garcia, profesora de epidemiología en el Departamento de Ciencias de Salud Pública. “Eso es distinto al aumento de casos en el invierno y a comienzos de la primavera cuando la vacuna no estaba disponible para todos. Ahora, cuando se combina el no haber recibido la vacuna con el escaso uso de mascarillas y ningún distanciamiento social, se ve este aumento durante el verano”.

La mayoría de los pacientes de COVID hospitalizados en el Centro Médico de UC Davis son personas que no se han vacunado. “Las vacunas siguen siendo eficaces, incluyendo contra la variante Delta”, dijo Blumberg. “A esta altura de la pandemia, las personas o se vacunan o van a contraer el COVID”.

A nivel nacional y estatal, los datos muestran que las áreas con índices más bajos de vacunación tienden a tener un mayor número de casos de COVID-19.

“Mi mayor preocupación es la gente que no ha sido vacunada y su constante rechazo a vacunarse”, dijo Tuznik. “La vacunación es eficaz. La vacunación previene la enfermedad grave del COVID-19, que puede ser fatal. Esencialmente, todas las fatalidades en este momento ocurren en personas que no se han vacunado”.

4. Los casos de infección en personas vacunadas son raros, pero ocurren

Los casos de personas que contraen COVID después de haberse vacunado ocurren, pero son raros y la mayoría son leves y no resultan en hospitalización ni muerte. “La mayor transmisibilidad de la variante Delta casi con seguridad está contribuyendo a los casos de COVID en personas ya vacunadas”, dijo Tuznik.

“En Estados Unidos, ha habido 65,000 casos de COVID de los 160 millones de personas que han recibido la vacuna completa. Sólo un 0.04% de gente vacunada ha reportado una infección de COVID”, dijo Blumberg. 

En los pacientes vacunados que contraen el COVID, los síntomas han sido en su mayor parte similares a los de un resfrío, con una pérdida significativa del olfato.

“La gente vacunada que contrae el COVID es definitivamente gente sin síntomas o con síntomas limitados”, dijo Sandrock. “Es posible que tengan tos por un par de días, fiebre o un dolor de cabeza, pero no es tan grave”.

Ninguna vacuna es eficaz en un 100%. Considerando que las vacunas contra el COVID tienen aproximadamente un 90% de eficacia, los expertos de salud esperan que un 10% de esas personas vacunadas pueden contraer el virus. En el condado de Sacramento, eso es 74,000 personas que podrían contraerlo – pero que aún están protegidas contra una enfermedad grave y hospitalización.

5. Muchos de nuestros pacientes se arrepienten de no haberse vacunado

“Un número de pacientes jóvenes, cuando vienen a nosotros muy enfermos, empiezan a decir ‘Debí haberme vacunado’”, dijo Sandrock. “Estamos viendo muchos casos similares.  Cuando realmente se empiezan a enfermar, dicen cosas como, ¿‘Por qué no me vacuné? ¿Por qué no escuché las recomendaciones?’ Diría que más de la mitad de estos pacientes dicen lo mismo”.

6. La variante Delta podría ser catastrófica en algunas comunidades

En las comunidades de California con índices bajos de vacunación, particularmente en áreas rurales con acceso limitado a servicios de salud, la variante Delta podría hacer aún más daño.

“Podría ser devastador”, dijo Garcia. “Ya tenemos un ejemplo de lo que está ocurriendo en los países del mundo con bajos ingresos y donde la vacuna no está disponible para los pobres. El número de muertes y enfermedades graves que se podrían prevenir es abrumador. El impacto se sentirá por décadas”.

Infórmese sobre los esfuerzos de UC Davis Health para atender y vacunar a comunidades sin acceso suficiente a servicios de salud.

7. Algunos expertos siguen usando mascarillas después de haberse vacunado

“Mi consejo es seguir usando mascarillas. Aún si está vacunado, definitivamente evite reuniones en lugares cerrados – a regañadientes, de nuevo – y use mascarillas en supermercados, farmacias y otros lugares donde no se verifique el estatus de vacunación”, dijo Tuznik. “Las actividades al aire libre tomando distancia social están bien, pero si se acerca a alguien, aún si lo hace brevemente, a un extraño, use la mascarilla por las dudas”.

“Yo me he vacunado completamente y todavía uso mascarillas en el supermercado y aún afuera si hay mucha gente, en la feria por ejemplo, porque mucha gente no vacunada está optando por no usar mascarillas y eso no me da tranquilidad”, explicó Blumberg.

8. Se espera que haya más variantes

“Ahora tenemos la variante Delta que está siendo seguida por la Lambda en Sudamérica”, dijo Sandrock. “Si la gente quiere volver a la normalidad, tienen que vacunarse. Mientras haya muchas personas sin vacunarse, en el mundo, seguiremos teniendo nuevas variantes que van a causar estos períodos durante los que tenemos que modificar nuestra vida todo el tiempo”.

Hasta ahora, UC Davis Health ha administrado más de 167,000 dosis de la vacuna contra el COVID-19 en sus clínicas de vacunación, así como también en escuelas, iglesias, centros comunitarios y consultorios médicos.

“Estamos en medio de nuestra propia ola, con el número de casos tan alto como hace un año”, dijo David Lubarsky, CEO de UC Davis Health. “En UC Davis Health, estamos facilitando las cosas para que la gente en todas partes y en cualquier circunstancia hagan lo correcto y se vacunen”.

Nuestros médicos de atención primaria están administrando la vacuna contra el COVID-19 todos los días en nuestra clínica en Midtown Sacramento.  También hay disponibilidad en las siguientes clínicas y días de la semana:

  • Lunes en Rancho Cordova
  • Martes en Davis
  • Miércoles en Roseville
  • Jueves en Elk Grove
  • Viernes en el Instituto MIND (para personas con trastornos del neurodesarrollo)

Vea cómo hacer una cita para vacunarse