Educadores comunitarios de salud facilitan prevención y tratamiento del cáncer de mama a mujeres latinas

(SACRAMENTO)

La historia del cáncer de mama en las mujeres latinas o hispanas nunca se ha contado o investigado acabadamente. En general, el índice de cáncer de mama en esta población es un 28% más bajo que el índice entre mujeres blancas no hispanas – pero eso no cuenta toda la historia. 

Laura Fejerman walking down hallway with Maria Gonzalez
La codirectora del nuevo Programa de Atención e Investigación del Cáncer de Mujeres (WeCARE) del centro de cáncer, Laura Fejerman, habla con la promotora Maria Gonzalez.

A causa de las desigualdades que existen para tener acceso a atención médica asequible y de calidad, el cáncer de mama en las mujeres latinas/hispanas puede no ser diagnosticado hasta los últimos estadios de la enfermedad, cuando tratarlo resulta más difícil y costoso. Esa es una de las razones por las cuales las mujeres latinas/hispanas son un 30% más propensas a morir de cáncer de mama que las mujeres blancas no hispanas. También tienen un riesgo más alto de cáncer de mama triple negativo con receptor positivo del factor de crecimiento epidérmico humano (HER2-positivo), que es más agresivo que otros tipos de cáncer de mama. 

El Centro Integral del Cáncer de UC Davis quiere mejorar la detección y las probabilidades de supervivencia de las mujeres latinas/hispanas buscándolas en su comunidad y conectándolas con recursos de prevención, detección y tratamiento del cáncer de mama. 

Tu Historia Cuenta es el nombre de nuevo programa liderado por Laura Fejerman, codirectora del nuevo Programa de Atención e Investigación del Cáncer de Mujeres (WeCARE) del centro de cáncer.  El proyecto examina la detección y los riesgos hereditarios de cáncer de mama en las mujeres latinas/hispanas en el Norte y Sur de California y provee servicios de evaluación de riesgos de familia y orientación. 

Fejerman, que también es codirectora de Latinos Unidos para el Avance de la Salud en el Cáncer o LUCHA, dijo que las latinas son menos propensas a buscar evaluaciones genéticas o pruebas de detección de cáncer de mama que las mujeres blancas no hispanas. También tienen índices más bajos de mamografías. 

“Las latinas de bajos ingresos se están quedando atrás porque no saben el rol que los genes juegan en el cáncer de mama, y si lo conocen, generalmente no tienen acceso a evaluaciones genéticas y pruebas de detección”, dijo Fejerman. 

Inspirada por Ysabel Duron, una latina defensora de pacientes y fundadora del Instituto Latino del Cáncer en San José, y en sociedad con ella, Fejerman diseñó un programa específico concentrado en el cáncer de mama hereditario como una sociedad comunitaria. Educadores de salud conocidos como promotores son entrenados para educar a las latinas sobre cómo tener acceso a pruebas de detección y tratamiento para el cáncer de mama. 

Fejerman dijo que el Centro Integral del Cáncer de UC Davis quiere atender mejor a las pacientes de cáncer latinas/hispanas y sus familias, y eso empieza con crear relaciones comunitarias que puedan superar obstáculos de idioma y cultura.  Los promotores realizan su trabajo en español y dedican aproximadamente una hora para hablar con cada latina individualmente. 

Durante la pandemia del COVID-19, el programa empezó ofreciendo sesiones educativas sobre el cáncer de mama hereditario en español via Zoom para que se pudiera seguir avanzando a pesar de las protecciones de distanciamiento social. 

La Iniciativa para Avanzar la Medicina de Precisión en California, parte de la Oficina de Investigación y Planeamiento del Gobernador, está financiando Tu Historia Cuenta, programa que está siendo implementado colaborativamente por UC Davis, UC San Francisco y City of Hope. 

Fejerman dijo que Tu Historia Cuenta es el primer paso para reducir las desigualdades en salud y responder al impacto que el cáncer de mama tiene actualmente en la comunidad latina/hispana. 

María Gonzalez
Me gusta la idea de ayudar a mujeres como yo, educándolas y formando relaciones mientras las conecto con los recursos que necesitan para recibir servicios de salud”. María Gonzalez

Conozca a una promotora

Maria Gonzalez es una promotora — una educadora comunitaria de salud. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reconocen a los promotores de salud, también conocidos como promotoras, como trabajadores de salud que tienen la confianza y el poder para educar y conectar a sus pares con información y recursos que pueden salvar sus vidas. 

“Maria representa a las personas que está tratando de ayudar”, dijo Fejerman, que depende de Gonzalez y otros tres promotores en las áreas de Sacramento y San Francisco para llegar a las mujeres latinas/hispanas como parte de su proyecto de cáncer de mama Tu Historia Cuenta. 

Gonzalez, que tiene 49 años y es madre de cinco hijos, sabe de la importancia de conectar a su familia, amigos y vecinos con los recursos necesarios para que se mantengan en buena salud. Primero ayudó a otros padres de niños con necesidades especiales a acceder tales recursos, incluyendo aquellos ofrecidos por el Instituto MIND después de recibir atención para uno de sus hijos en el centro de investigación y tratamiento de condiciones del neurodesarrollo. 

Ahora, después de combatir un cáncer de mama hace ocho años, Gonzalez trabaja para una agencia llamada Visión y Compromiso, que fue contratada por el programa Tu Historia Cuenta. Gonzalez fue entrenada para educar a miembros de su comunidad sobre el cáncer de mama hereditario y ayudarles a acceder a servicios de detección. 

“Me gusta la idea de ayudar a mujeres como yo, educándolas y formando relaciones mientras las conecto con los recursos que necesitan para recibir servicios de salud”, dijo Gonzalez. 

Uno de esos programas es el servicio de detección del cáncer Todas las Mujeres Cuentan, financiando por el estado, que ofrece mamografías en forma gratuita para mujeres desatendidas. Generalmente, Gonzalez conecta con 15-20 mujeres por mes, hablando con ellas en español en reuniones via Zoom programadas con anticipación. 

Gonzalez hace presentaciones en iglesias, escuelas y reuniones de grupos comunitarios, durante los cuales registra a las mujeres para distintas clases. Por medio de Fejerman, que traduce su español al inglés, Gonzalez dice que generalmente no tiene que iniciar el contacto con miembros de la comunidad.  Las mujeres generalmente la encuentran porque es conocida en la comunidad y considerada una intermediaria clave para acceder a recursos de atención de salud. 

“Principalmente, la gente me conoce porque mi nombre va de boca en boca”, dijo Gonzalez. “La gente ya viene a mí para recibir información de salud”. 

La identidad de las mujeres que Gonzalez entrevista se mantiene confidencial.

“Gonzalez es un enlace esencial para crecer la red de confianza en nuestra comunidad”, dijo Fejerman. “Siento que finalmente progresaremos en nuestra respuesta al impacto del cáncer en las comunidades latinas/hispanas por medio del trabajo de promotores como Gonzalez, que tienen una gran pasión y compromiso para construir comunidades más sanas”.

Centro Integral del Cáncer de UC Davis

El Centro Integral del Cáncer de UC Davis es el único centro designado por el Instituto Nacional del Cáncer que presta servicios en el Valle Central y el Norte de California, una región de más de 6 millones de personas. Sus especialistas prestan atención integral y de calidad a más de 10,000 adultos y niños cada año, y ofrecen a los pacientes acceso a más de 150 ensayos clínicos. Su programa innovador de investigación cuenta con más de 280 científicos de UC Davis, quienes trabajan en conjunto para facilitar el descubrimiento de nuevas técnicas para diagnosticar y tratar el cáncer. Los pacientes tienen acceso a una atención de vanguardia, incluyendo inmunoterapia y otros tratamientos específicos personalizados. Por medio de su Programa de Extensión Comunitaria y Educativa, el Centro apunta a reducir las desigualdades en los resultados del tratamiento del cáncer en distintas comunidades étnicas. Además, el Centro brinda educación integral y programas de desarrollo de la fuerza laboral para la próxima generación de profesionales clínicos y científicos. A través de la Red de Atención del Cáncer, UC Davis colabora con hospitales y centros de salud en todo el Valle Central y el Norte de California para ofrecerles a los pacientes con cáncer los servicios más avanzados de atención en su zona. Para mayor información, visite: cancer.ucdavis.edu

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