Cómo las pruebas caseras rápidas de COVID pueden proteger a las familias durante la ola de Omicron

Experto de UC Davis ofrece consejos sobre cuándo hacerse la prueba, cómo proteger a los niños y la diferencia entre aislamiento y cuarentena

(SACRAMENTO)

Las pruebas caseras rápidas de antígenos para COVID-19 se están vendiendo sin parar debido a que cada vez más personas están siendo expuestas a la altamente contagiosa variante Omicron. El pediatra de UC Davis Iván Marquez contesta preguntas sobre cómo esta simple prueba puede ser una valiosa herramienta para las familias durante la pandemia.

¿Cómo se compara Omicron con las otras variantes de COVID-19 que hemos visto?

La diferencia más grande es que Omicron es más transmisible y tiene una mayor capacidad de evadir el sistema inmunológico. Es más infecciosa que otras variantes de COVID-19 que hemos visto, y es la que más puede causar síntomas aún si uno ha estado expuesto antes, ha tenido una infección o no ha sido vacunado. Afortunadamente, hemos visto que las personas son menos propensas a tener síntomas que requieran hospitalización si han recibido la vacuna.

También hemos visto que los niños se han estado infectando cada vez más con la transmisión comunitaria que también ha aumentado con el surgimiento de Omicron. Sabemos que este es el caso particularmente entre niños de menos de 5 años, que todavía no califican para recibir la vacuna contra el COVID.

¿Cómo pueden ayudar las pruebas rápidas de antígenos para COVID durante la ola de Omicron?

Las pruebas caseras de COVID, también conocidas como pruebas rápidas de antígenos, son una gran herramienta de control sanitario y para tratar de prevenir brotes de infecciones. Son especialmente útiles porque ofrecen resultados rápidos. Usted puede tener los resultados rápidamente, antes de ir a la escuela o a trabajar. Yo recomiendo su uso para proveer control sanitario.  Las pruebas se pueden comprar sin receta y están disponibles en farmacias y tiendas. Las marcas incluyen BinaxNOW y iHealth. Regístrese para cuatro pruebas de COVID a través del gobierno federal.

Si ha estado expuesto a alguien que sabe que tiene COVID o si está teniendo síntomas, las pruebas caseras le pueden dar un buen sentido de si tiene la infección o no para poder planear sus pasos siguientes.  

Estas pruebas son bastante confiables, pero eso no quiere decir que sean perfectas.

Si usted tiene síntomas y la prueba da resultado negativo, es posible que tenga COVID-19 y debería aislarse de otros.

Si usted tiene síntomas y la prueba da resultado positivo, yo lo trataría como un resultado positivo. Siempre puede pedirle una prueba diagnóstica PCR a su médico para confirmar el resultado. Si le da positivo, planee aislarse durante por lo menos cinco días, como lo recomiendan actualmente los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Después de cinco días de la aparición del primer síntoma o desde el día del resultado positivo de la prueba, usted puede terminar su aislamiento sólo si tiene una prueba casera rápida negativa, y si sus síntomas han mejorado y no ha tenido fiebre (sin tomar medicamentos para reducir la fiebre) por 24 horas.

¿Cuál es la diferencia entre cuarenta y aislamiento?

La cuarentena es una medida preventiva cuando usted ha estado expuesto a un contacto positivo, pero no sabe si usted es positivo.  Los CDC recomiendan que si no se ha vacunado y no ha recibido un test positivo de COVID en los últimos 90 días, usted debería quedarse en su casa, lejos de los demás, durante por lo menos cinco días, si ellos han estado en contacto con alguien que tiene COVID-19.

Aislamiento es cuando usted sabe que tiene una infección positiva de COVID, y se está aislando de otros que podrían contraer el virus. 

¿Qué deben hacer los padres si sus hijos tienen una prueba positiva?

Los padres deben asegurarse de que sus hijos estén aislados si tienen una prueba positiva.  No deben ir a la escuela ni a lugares públicos. Aún si no tienen ningún síntoma, se deben quedar en casa para evitar transmitir el virus a otros.

Si los niños tienen síntomas, asegúrese de que estén hidratados y respirando sin dificultad. Si están teniendo fiebre o molestias, está bien darles Tylenol o Motrin.  Siga la dosis en la caja y en general trate de mantenerlos cómodos.

Otros signos que usted debe observar:  

  • Si están vomitando y no pueden digerir ningún alimento
  • Si no pueden beber lo suficiente para estar hidratados
  • Si están orinando menos de lo normal
  • Si están teniendo dificultades para respirar

Luego, llame a su pediatra o llévelos a la sala de emergencia si está preocupado.

Si usted es el padre de un niño con una prueba positiva, también recomiendo hacerse la prueba para ver si usted u otros miembros de la familia son positivos.

¿Qué deben saber los padres de la vacuna contra COVID-19?

Aunque COVID sigue mutando con distintas variantes, y aunque las pautas de salud y seguridad cambian, lo que hemos visto en forma consistente a lo largo de esta pandemia es que las vacunas son una de las herramientas más efectivas para prevenir la transmisión de la infección de COVID y prevenir hospitalizaciones y muerte. La vacuna contra COVID-19 está disponible ahora para pacientes de 5 años o más.

Es posible que nunca vivamos en un mundo sin COVID, pero podemos vivir en un mundo donde COVID no interfiere en nuestras vidas como lo ha hecho hasta ahora.  La única forma de llegar a ese punto es lograr que suficientes personas estén vacunadas y protegidas. Si no se ha vacunado, no es tarde. Si está vacunado y es elegible para una dosis de refuerzo, esa es una de las formas más efectivas de prevenir infecciones graves, especialmente con variantes como Omicron o la próxima variante que venga también.

Vea cómo hacer una cita para una vacuna contra COVID-19 en UC Davis Health o través del sitio de vacunas de California.

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