NEWS | October 1, 2020

UC Davis ofrecerá pruebas gratuitas de COVID-19 a los trabajadores agrícolas del Valle Central

Una subvención de $3.7 millones de NIH ayudará a llegar a comunidades vulnerables y carenciadas

(SACRAMENTO)

Cuatro centros de investigación de UC Davis compartirán una subvención de $3.7 millones para ofrecer pruebas gratuitas de COVID-19 a trabajadores agrícolas del Valle Central, donde la pandemia del coronavirus ha alcanzado niveles alarmantes, anunciaron los Institutos Nacionales de Salud (NIH) el miércoles.

Los trabajadores agrícolas se beneficiarán con las pruebas gratuitas de COVID-19 en cuatro condados Los trabajadores agrícolas se beneficiarán con las pruebas gratuitas de COVID-19 en cuatro condados

El financiamiento para el Centro de Ciencias de Salud Ambiental, el Centro de Ciencia Clínica y Traslacional (CTSC), el Centro para la Reducción de Desigualdades en la Salud y el, Centro Integral de Cáncer es parte de una estrategia nacional para mejorar las pruebas de COVID-19 en poblaciones vulnerables y carenciadas.

En total, NIH está ofreciendo $234 milliones para mejorar la salud de comunidades desproporcionadamente afectadas por la pandemia.

 “Es crucial que todos los estadounidenses tengan acceso a diagnósticos rápidos y precisos de COVID-19, especialmente en poblaciones vulnerables y carenciadas que están sufriendo el embate de esta enfermedad”, dijo el director de NIH, Francis S. Collins.

Bajo la iniciativa, UC Davis enviará dos unidades móviles de salud para ofrecer pruebas rápidas de antígenos en lugares convenientes para los agricultores y sus familias. La universidad contratará a un coordinador clínico y un técnico de laboratorio para cada móvil, y trabajará junto a miembros de la comunidad que tienen relaciones bien establecidas con grupos de trabajadores agrícolas.

UC Davis es una de sólo 32 instituciones recibiendo fondos de la iniciativa Aceleración Rápida de Diagnósticos (RADx)  y el programa RADx para Poblaciones Vulnerables (RADx-UP) del gobierno federal.

A nivel local, el proyecto se llama ÓRALE COVID-19: Organizaciones para Reducir, Avanzar y Lograr Equidad contra el COVID-19 (Organizations to Reduce, Advance and Strive for Equity against COVID-19).

COVID-19 - Apoyando a una población de riesgo

Los cientos de miles de trabajadores agrícolas de California, la mayoría de los cuales son latinos y considerados trabajadores esenciales, están entre los grupos en el estado con más alto riesgo de sufrir infecciones y complicaciones de COVID-19.

Los fondos le permiten a UC Davis conectarse con miembros de la comunidad para ofrecer pruebas de COVID-19 a trabajadores agrícolas en los condados de Fresno, Madera, Stanislaus y Yolo, que tienen más casos confirmados de COVID-19 que el estado en general. La naturaleza del proyecto es ideal para UC Davis, una de cuyas metas es ofrecer servicios a comunidades carenciadas en toda la región.   

“Esta es una gran oportunidad para realmente ofrecer un apoyo tangible a las comunidades en el Valle Central”, dijo Irva Hertz-Picciotto, directora del Centro de Ciencias de Salud Ambiental. “Es claro que la epidemia está fuera de control en esta región”.

Los latinos representan aproximadamente el 40 por ciento de la población de California, pero más del 60 por ciento de los casos de COVID-19 del estado, según el Departamento de Salud Pública de California. Los latinos mueren de COVID-19 a un índice que es casi el doble del índice de los anglosajones.

Cerca de cuatro de cada cinco personas de 35 a 49 años que mueren de COVID-19 en California son latinos.

Muchos latinos están empleados como trabajadores esenciales, incluyendo los trabajadores agrícolas, y son más propensos a contraer y contagiar COVID-19.

Los trabajadores agrícolas generalmente no tienen equipamiento de protección personal (PPE) y no pueden mantenerse a dos metros de distancia de sus compañeros de trabajo, especialmente cuando se trasladan a trabajar en colectivos y furgonetas de sus empleadores. Son más propensos a tener índices más altos de enfermedades subyacentes como diabetes y obesidad y viven amontonados en sus hogares, donde el virus puede contagiarse rápidamente. Muchos trabajadores agrícolas no tienen suficiente dinero para faltar al trabajo aunque estén enfermos, y son menos propensos a sacar tiempo de su trabajo para ir a un sitio de pruebas de COVID-19, dijo Sergio Aguilar-Gaxiola, director del Centro para la Reducción de Desigualdades en la Salud.

“Estamos llevando el proyecto ÓRALE COVID-19 a donde están las necesidades, y las necesidades en este momento, en base a los datos disponibles en términos de número de casos, muertes, contagios y los brotes que están ocurriendo, están en el Valle Central y otras áreas agrícolas”, dijo Aguilar-Gaxiola.

Aguilar-Gaxiola dijo que las colaboraciones en este proyecto de orientación comunitaria serán claves para el éxito de la iniciativa.

“Estas organizaciones comunitarias son confiables, tienen una larga historia de colaboración con los trabajadores agrícolas y por lo tanto son los expertos de la comunidad; no podemos hacer este proyecto sin ellos”, agregó Aguilar-Gaxiola, que también es director del programa de participación comunitaria de CTSC.

Ted Wun, decano asociado en la Facultad de Medicina de UC Davis, que también es investigador principal de CTSC, dijo que el proyecto está perfectamente alineado con las metas del centro de colaborar con la comunidad en cada fase de la investigación translacional e involucrar a comunidades carenciadas.

Y en una nota más personal, agregó, “como nativo del Valle Central, estoy especialmente satisfecho de estar trabajando para reducir el terrible impacto que COVID-19 ha tenido en nuestros vecinos regionales”.    

Importancia de las colaboraciones comunitarias

Los representantes comunitarios participando en la iniciativa son Radio BilingüeRed de Justicia Ambiental del Centro de CaliforniaLíderes CampesinasFundación de Asistencia Legal Rural de California Colaboración Comunitaria de ModestoCentro Binacional para el Desarrollo Indígena OaxaqueñoConstruyendo Comunidades Sanas -Fresno, Concejo de Educación de Salud, Consulado General de México en Sacramento, y Rise Inc.

“Esta es una excelente oportunidad para trabajar mano-a-mano y en términos iguales con organizaciones comunitarias que trabajan con los trabajadores agrícolas”, dijo el profesor Luis Carvajal-Carmona del Departmento de Bioquímica y Medicina Molecular de UC Davis.

Carvajal-Carmona también está afiliado al Centro Integral de Cáncer, donde lidera la iniciativa Latinos Unidos para el Avance de Salud en Cáncer (LUCHA).

“Esta es una oportunidad única para UC Davis para fortalecer su misión y ayudar a la comunidad”, agregó Carvajal-Carmona, que también es codirector de participación comunitaria en CTSC.

Se espera que las pruebas de COVID-19 empiecen en un par de meses.  

A la subvención la está haciendo posible el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental de los Institutos Nacionales de Salud bajo la Asignación Número P30ES023513.